Vie, 18 junio 2021

El padre del periodismo en Las Villas

Hace 89 años de la muerte de Manuel García Garófalo Morales. Una de las grandes personalidades históricas y de la cultura de Villa Clara, hijo de Santa Clara, a quien se le reconoce por muchos críticos de su época como el Padre del periodismo villaclareño.

En la mañana del 23 de abril de 1931  Manuel García Garófalo Morales escribía un artículo titulado “Mi despedida”, para el periódico villaclareño “La Publicidad”, el cual dirigía desde 1904. Horas después, ese mismo día, fallece.

Villa Clara tiene el honor de contar entre sus grandes personalidades con Garófalo. Uno de los continuadores de la investigación y catalogación de la bibliografía cubana. Amplia biografía al servicio de la Patria que es digna recordar.

Nace en Santa Clara el 18 de noviembre de 1853, en la calle de Santa Rosa e/ San Francisco Javier, actualmente Maceo y el Callejón de los Vizcaínos, hoy calle de Plácido. Cursó los estudios primarios y secundarios en las Escuelas “Pías” y “San Idelfonso”.

Muy joven comienza a trabajar en la escribanía de Don Mateo Gutiérrez. Allí se celebran tertulias literarias, lo que contribuyó a que crecieran sus inclinaciones por las letras. Desde entonces se destacó por su talento, sobre todo en las ciencias humanísticas.

Fue socio fundador del Liceo de Villa Clara, realizó trabajos de escribanía y redactó artículos para diversos periódicos nacionales y extranjeros. El periódico “El Alba” fue la pila pilonga en la que recibí las aguas del periodismo” Visitaba  amigos cajistas y atraído por la tinta y la melodía de las máquinas, empezó a escribir gacetillas, luego se extendió a escribir folletines (páginas dominicales).

Colaboró con el periódico “El Moro Musa”, “La Aurora”. Envió correspondencia a la prensa separatista que veía la luz en Nueva York.

En 1876 escribió para el periódico del Partido Liberal de La Habana. Por su labor decidida y gratuita, por espacio de medio siglo, dentro del periodismo fue considerado por la crítica de su época como “el padre del periodismo en Las Villas”. Su prosa, como dijera un crítico, “es algo así como piezas de artillería gruesa, disparando sobre montañas de acero”.

Fue uno de los escritores que más seudónimos tuvo que emplear para que su palabra no fuera silenciada, por lo que lo encontraremos como M. A. Nuel, Alicates, Bélico, Escambray, X., M. M., Horacio Mora, Edmundo Agustín de la Roca, Sancho Panza, Juan Candela, Mambisito, (1898 en la sección Fuego Graneado del semanario “El Nacional”, Órgano del Cuartel General de la Brigada de Villa Clara, también bajo este seudónimo en el «Cubano Libre», vocero del Partido Revolucionario Cubano en New York) y Juan de la Cruz, seudónimo que lo acompañará por el resto de su vida.

Colecciones de revistas como «La Esquila», «El Mosaico», «Villaclara» .donde destaca sus polémicas periodísticas abiertas con hombres de la talla de Enrique José Varona y Manuel Sanguily.

Se integró en 1870 a la lucha revolucionaria y con su pluma describe el acontecer político y social de Cuba. Fue agente confidencial de Máximo Gómez y Carlos Roloff. Obtuvo los grados coronel del Ejército Libertador.

Durante la República Neocolonial, se desempeñó como periodista, escribano y secretario en diferentes instituciones; en 1924 se le encomendó la realización y actualización de la obra Memoria Histórica de la Villa de Santa Clara del escritor Manuel Dionisio González.

Suministró los datos para la colaboración de los planos topográficos, con todas las trincheras, puentes militares, oficinas, y demás lugares de importancia para la guerra, un excelente memorándum que envió al General Roloff, para ultimar detalles del asalto a Villa Clara el 20 de julio de 1876.

Cae preso en 1877 acusado de escribir  trabajos conspirativos y propagandísticos y a punto de ser fusilado pudo salvar la vida gracias al Convenio del Zanjón.

En 1879 escribía artículos polémicos en el periódico «Eco de Las Villas», en una sección denominada «Eco». Al desaparecer por orden del Gobernador General el periódico «Eco de Las Villas», se sucedieron otros como el de «Las Villas», «El Autonomista», «La Libertad», «La Perseverancia», «La Verdad», «La Vanguardia», «La Defensa», «La Protesta», en todos estos periódicos escribió artículos de índole separatista. Durante la reconcentración de Weyler abogó en beneficio de las familias campesinas desde las columnas del diario «El Popular». Y fue fundador del periódico «La Publicidad», en 1904, donde  se mantiene escribiendo hasta su muerte.


Eleonora María Flores Pedraza

Periodista Licenciada en Historia y Ciencias Sociales 1984, muestra interés por el periodismo y los problemas de la sociedad.

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Un comentario en "El padre del periodismo en Las Villas"

  1. Hace unos cuantos años hubo un jefe de divulgacion cultural en Villa Clara que se le ocurrió convocar todos los años al Premio Garófalo de Periodismo Cultural precisamente en honor a este gran patriota y periodista… pero solo pudo realizar dos ediciones de Premio